Anonim

Kiki Deere berjalan-jalan di sekitar George Town untuk menjelajahi adegan seni jalanan Penang dan mencicipi makanan jalanan multikultural yang luar biasa di kota ini.

Aku bangun pagi-pagi dan berjalan-jalan di gang-gang kuno kota. Pada saat ini di pagi hari, keheningan yang damai menyelimuti jalanan. Lagu musikal dari panggilan 5 pagi untuk berdoa masih bergema di sepanjang jalur kota. Seorang lelaki Melayu kurus mengangkat rana berkarat, siap untuk memulai pekerjaan lain hari. Barisan rumah-rumah pudar dan berwarna pastel berjajar di jalan-jalan dunia lama - ini adalah bekas rumah-rumah kota dan ruko-ruko, banyak dengan halaman tertutup yang dicat dengan rumit.

Saya di George Town, ibukota Penang, sebuah pulau yang cukup besar di lepas pantai barat Malaysia yang terhubung ke daratan melalui jembatan. Distrik kolonial dinyatakan sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO pada tahun 2008, sebagai kesaksian hidup masa lalu multikultural negara itu. Saat ini, masyarakat multi-etnis Penang terutama dibentuk dari tiga komunitas: Melayu, Cina, dan India. Ketiga kelompok ini telah lama hidup berdampingan, dan hingga hari ini setiap lingkungan kota mempertahankan identitas budaya dan agama individu yang kuat. George Town terkenal sebagai ibukota makanan Malaysia, berkat warisannya yang kaya dan tradisi kuliner yang beragam. Baru-baru ini, sebuah kegemaran baru telah menggemparkan kota ini: seni jalanan, yang menarik banyak orang Malaysia dan Barat yang menjelajahi kota untuk mencari mural yang paling aneh.

Saat saya menjelajah ke Little India, aroma kari pedas yang harum meresap ke jalan-jalan penuh warna, dipenuhi toko-toko perhiasan norak dan penjual sari. Sebuah kios jajanan telah mendirikan toko di persimpangan jalan; sendok logam terletak di dalam panci besar kari berwarna kunyit, siap menyendok sarapan untuk burung-burung purba George Town yang lapar. Poster-poster Bollywood sangat menempel di dinding yang dicat kasar, berdampingan dengan boneka manekin di sari berkilauan dan kalung manik-manik. Seorang penjual CD muda tiba-tiba meledakkan volume pada sistem suaranya yang usang, mengeluarkan gelombang lagu-lagu India yang merdu yang bergema di jalanan.

Indian Food, George Town, Penang, Malaysia

Foto oleh Kiki Deere

Ketika saya berjalan di sepanjang trotoar yang runtuh, karikatur melompat keluar kepada saya dari seni jalanan yang semarak, meniru kehidupan sebelumnya di kota. Sebuah karikatur besi tempa menggambarkan asal-usul sajian nasi kandar yang terkenal di Penang, yang segera saya pelajari berasal dari Muslim Tamil yang menjajakan jalanan berjualan kari dan nasi buatan sendiri dari wadah besar yang diletakkan di kedua sisi kandar, sebuah tongkat kayu.

Orang-orang Indian di Penang berasal dari berbagai bagian anak benua, meskipun kelompok yang dominan di sini adalah orang-orang Tamil dari selatan. Itu adalah pencarian rempah-rempah yang menyebabkan orang Eropa mendirikan Penang pada 1786. Penguasa Kedah, Sultan Abdullah, menyewa Penang ke British East India Company, yang membawa buruh dari India selatan untuk mengembangkan koloni. Orang India awal juga menetap di sini sebagai pedagang, rentenir dan pedagang, sementara yang lain bekerja di perkebunan gula atau sebagai pegawai negeri. Bersama mereka, mereka membawa tradisi dan kebiasaan kuno, serta makanan yang menggoda yang dibumbui oleh rempah-rempah yang kaya. Little India dipenuhi dengan mamak, restoran Muslim India selatan, tempat kari daun pisang yang lezat, biryanis berwarna-warni, dan ayam tandoori yang lezat disajikan, bersama dengan naan yang baru dipanggang, roti canai, dan thosai. Malaysia adalah rumah bagi semua jenis kari, bukan hanya India, yang lebih tebal dan lebih pedas daripada rasa Melayu yang manis, sedangkan kari Cina memiliki tekstur yang mirip saus dengan konsistensi berairnya dan sama lezatnya dengan yang lain.

George Town, Penang, Malaysia

Foto oleh Kiki Deere

Saya berjalan menuju jalan-jalan terdekat di Chinatown, dilapisi dengan ruko-ruko sebelum perang, dan sekarang dipenuhi dengan pedagang antik, pengrajin, pembuat lentera, dan toko-toko yang memajang obat-obatan dan ramuan tradisional Tiongkok. Setiap beberapa meter, aroma dupa yang menyengat dan pemandangan lilin yang berkelap-kelip di dalam kuil-kuil yang berwarna cerah mengundang orang yang lewat untuk menjelajahi interior mereka. Aroma manis hokkien mee berembus di jalan: mie basah kuyup dalam kaldu pedas, disajikan dengan kacang polong dan bayam.

Orang Cina menggunakan Penang sebagai pangkalan untuk kegiatan komersial mereka di dekat Siam (sekarang Thailand), Myanmar (Burma), dan negara bagian utara dan barat Malaya, serta Sumatera bagian utara. Keluarga Cina menikah dengan orang Melayu, melahirkan komunitas Baba Nyonya, yang masih memberikan pengaruh besar hingga saat ini. Masakan Nyonya menggunakan bahan-bahan tradisional Cina dan metode menggoreng wajan, bersama dengan rempah-rempah Melayu. Hasilnya adalah rasa unik yang menggabungkan rasa pedas, manis dan asam. Di antara hidangan yang paling populer adalah otak-otak, pasta ikan yang direndam dengan rempah-rempah, dan ayam buah keula, semur ayam dengan kacang hitam. Di Penang, masakan Nyonya juga mencakup unsur-unsur Thailand, dengan memasukkan asam dan bahan asam lainnya.

treet art di Penang, Malaysia

Jalan di Penang, Malaysia

Saya segera menemukan karikatur batang baja yang mengungkapkan di mana perancang sepatu terkenal dunia Jimmy Choo, yang berasal dari George Town, memulai magangnya. Yang lain menggambarkan seorang lelaki Tionghoa besar, "Suami Selingkuh", di Love Lane, yang diduga tempat orang kaya menyimpan gundik mereka - karena itulah nama jalan. Saya tersesat di serangkaian lorong, di mana saya segera menemukan dunia seni baru lukisan berwarna pastel yang menghiasi dinding kuno kota. Salah satu seniman di balik ini adalah Ernest Zacharevic yang lahir di Lithuania, yang mural-mural urban interaktifnya, sebagian besar anak-anak, telah menjadi tren terbaru kota ini, dengan para wisatawan yang antri untuk mengambil snapshot mereka yang ditunggu-tunggu saat mereka berpose dengan setiap desain.

Saya berjalan-jalan di jalan selama berjam-jam, mengunyah di sana-sini dengan segala macam kelezatan kuliner, menikmati pemandangan yang beraneka warna dan aroma yang menembus jantung kota yang berdetak - serangkaian budaya kuno yang beragam yang duduk berdampingan, ternoda oleh garis seni modern yang telah dengan ramah dimasukkan oleh campuran orang-orang ini.