Anonim

Pembukaan baru-baru ini dari pusat sepeda gunung canggih seharga 2 juta poundsterling telah memperkuat reputasi Lembah Welsh yang berkembang sebagai pusat olahraga petualangan. Penulis Rough Guides, Shafik Meghji, berjalan menurun dengan cepat saat dia berani melewati jalur sepeda gunung Welsh.

Ketika saya mendekati Melted Welly, jalan berliku menuruni Gunung Gethin setinggi 491 meter, kekhawatiran terbesar saya bukanlah keselamatan saya sendiri, tetapi sepeda saya, disewa untuk hari itu dan bernilai £ 2.400 yang keren. Meskipun hanya jalan tengah, belokan tajam Melelly Welly, keturunan terjal dan permukaan yang longgar dan tidak rata tampak pasti memberikan banyak peluang untuk kerangka yang rusak, setang yang terlepas dan pelana yang memar, terutama untuk pengendara sepeda gunung pemula seperti saya.

Namun segera setelah saya berangkat kekhawatiran yang tersisa dengan cepat menghilang dalam kegembiraan belaka - dan sesekali teror - perjalanan, yang berliku-liku melalui hutan, bagian berbatu dan bahkan sebuah terowongan. Ada juga pemandangan yang menakjubkan di pedesaan Wales Selatan, meskipun hanya ketika saya mencapai ujung jalan tanpa cedera saya benar-benar dapat menghargai mereka.

Terletak tepat di luar Merthyr Tydfil di Welsh Valleys, berjarak 30 menit berkendara dari Cardiff, BikePark Wales (tiket satu hari £ 5, tiket satu hari dengan biaya £ 30) adalah pusat bersepeda gunung skala penuh pertama di Inggris. Ini dianggap sebagai resor ski, tetapi untuk sepeda gunung: alih-alih pistes yang tertutup salju ada 23 jalur menurun - masing-masing dengan nama aneh seperti Melting Welly, Coal not Dole dan Pork Belly - dirancang untuk semua orang, dari pemula hingga pro. Mereka dirancang oleh juara sepeda gunung Welsh, Rowan Sorrell dan dikelola oleh satu-satunya kru jalur sepeda gunung penuh waktu di Inggris.

156784331_5

Armada minibus menyediakan pengangkatan, mengangkut Anda dan sepeda Anda ke puncak Gethin Mountain di mana jalan dimulai - meskipun beberapa pengendara sepeda motor yang keras lebih suka mencapai puncak dengan uap mereka sendiri.

BikePark Wales, yang dibuka pada akhir Agustus, menambah reputasi Welsh Valleys yang berkembang sebagai pusat olahraga petualangan dan aktivitas luar ruangan, sesuatu yang memberikan dorongan yang sangat dibutuhkan bagi kawasan ini setelah bertahun-tahun mengalami penurunan ekonomi. Ada beberapa jalur sepeda gunung kelas atas lainnya di Welsh Valleys, termasuk Afan Forest Park dan Cwmcarn Forest.

Wilayah ini juga merupakan hotspot untuk pendakian dan gua, dan Rock Summit Center, yang dibangun di lokasi bekas tambang melayang Trelewis di dekat kota Treharris, adalah tempat yang tepat untuk merasakan kedua aktivitas tersebut. Rumah bagi dinding panjat terbesar di Wales dan fasilitas gua buatan manusia kelas dunia, pusat ini juga menawarkan kayak dan kano di danau Taff Bargoed di dekatnya, sebuah area yang ketika tambang ditutup pada akhir 1980-an dianggap terlalu tercemar untuk umum. memasuki.

Sejak itu, sebuah proyek regenerasi besar telah terjadi, dan Taff Bargoed Valley adalah sesuatu yang sangat indah: seperti halnya kano dan kayak, dua danau sejernih kristal di sini sangat populer di kalangan pemancing yang berharap dapat menangkap ikan trout pelangi atau cokelat, dan segala cara kehidupan burung (77 spesies berbeda telah terlihat di lembah).

Perkebunan komisi kehutanan Rhonda Valley South Wales

Namun, Welsh Valleys tidak hanya untuk pecandu adrenalin, dan Bryngarw House and Country Park, tepat di luar kota Bridgend, adalah tempat yang sempurna untuk memanjakan diri Anda dengan Ray Mears, dengan kursus kerajinan kayu yang menarik yang mengajarkan Anda segalanya mulai dari membuat api hingga membangun tempat berlindung.

Tujuan dari sesi ini, kata ranger Dan Lock, adalah lebih sedikit tentang mempelajari keterampilan bertahan hidup - “Jika Anda tersesat di alam liar sekarang ini, Anda cukup mengeluarkan ponsel Anda” - dan lebih lanjut tentang mendapatkan pemahaman yang lebih dalam tentang dunia alami. Meskipun tidak memompa adrenalin seperti mempercepat Gethin Mountain atau memanjat dinding panjat, belajar untuk menyalakan api Anda sendiri menggunakan tidak lebih dari pisau, sebuah batu api dan beberapa batang yang baru dipotong adalah pengalaman yang sama-sama memuaskan.

Untuk informasi lebih lanjut tentang Lembah, kunjungi www.thevalleys.co.uk atau ikuti @LoveTheValleys di Twitter. Blog Shafik Meghji di www.unmappedroutes.com, dan Anda dapat mengikutinya di Twitter @ShafikMeghji.