Anonim

Anda tidak dapat pergi ke mana pun di India tanpa melihat pria dan wanita menghirup secangkir kecil teh India. Dari teh hitam murni yang kuat hingga masala chai bumbu yang meresap, Heidi Fuller-Love pergi untuk menemukan yang terbaik dari teh India.

Siluet jaring ikan raksasa Cina Fort Cochin - sama menakutkannya dengan monster dari kengerian Hollywood - tenggelam di cakrawala timah di belakang kami dan segera kami dalam perjalanan ke Munnar. Saat jalan menanjak lebih tinggi, keteduhan yang dilemparkan oleh gusi biru yang perkasa tumbuh lebih lama dan angin yang menyegarkan mengepakkan kelopak marigold berwarna oranye terang di tempat-tempat suci di pinggir jalan. Sangat mudah untuk melihat mengapa keluarga petani datang ke stasiun bukit ini untuk menghindari panas dan debu Kerala selama bulan-bulan musim panas yang beruap.

Chinese fishing nets, Kochin, Kerala, South India

Saya sedang menuju ke Munnar, tinggi di Ghats Barat yang terdaftar di UNESCO, untuk mempelajari lebih lanjut tentang perdagangan teh India. Doped oleh citra luar negeri Inggris sebagai peminum teh yang lazim, saya samar-samar membayangkan bahwa daun yang terkenal pertama kali dibudidayakan di Inggris. Adalah suatu kejutan ketika mengetahui bahwa teh pertama kali ditanam oleh orang Cina dan konsumsinya untuk keperluan pengobatan tersebar luas di India berabad-abad yang tak terhitung sebelum pot pertama Rosy Lea dibuat di pantai Inggris. Bahkan teh tidak menjadi populer di Inggris sampai pertengahan 1800-an setelah British East India Company menemukan semak-semak teh tumbuh liar di Assam dan memutuskan untuk mengkomersilkan temuan mereka.

Saya penggemar Earl Grey dan saya telah menyesap segelas PG Tips, jadi ini pukulan lebih lanjut untuk menyadari bahwa saya bahkan tidak tahu seperti apa teh itu. Saat kami berkendara lebih tinggi ke Ghats, sopir Shijo menunjukkan ladang miring yang ditanami dengan barisan semak-semak. Terhubung oleh jaringan lorong sempit, perkebunan teh ini terlihat agak seperti labirin di Hampton Court Palace, tetapi tidak memiliki elemen kejutan karena semak-semak teh hanya setinggi pinggang.

Indian tea

Ketika kabut ungu keluar dari lereng lembut Ghat Barat malam itu, kami tiba di The Windermere Estate, sebuah kompleks luas dengan atap runcing, lantai kayu yang dipoles dan perabotan linen bersulam tangan. Seorang kepala pelayan yang bersarung tangan membawaku ke Planters Villa, sebuah kompleks berlantai kayu yang mewah dengan ukuran tiga kamar hotel dengan pemandangan luar biasa dari jajaran bukit pohon-pohon di seberangnya. Menghirup gin merah muda saya di teras dan menonton jagoan penggemar di atas, mudah untuk membayangkan kehidupan istimewa burra sahibs, para penanam teh, yang tinggal di sini selama British Raj.

Pagi berikutnya kami berkendara keluar dari perkebunan melewati barisan semak-semak dari wol, tempat para wanita berbaju ruby, pirus, dan zamrud dengan gesit memetik daun teh, menjentikkannya ke dalam kantung jaring yang tergantung dari ikat yang diikatkan di kepala mereka. Kami berhenti untuk menonton mereka dan seorang gadis cekikikan mencoba mengajariku untuk menjentikkan sepatu bot di antara ibu jari dan telunjuk, tetapi menyerah dalam keputusasaan ketika aku berulang kali menghancurkan ranting yang lembut dengan jari-jarikuku yang canggung.

Indian tea plantations

Dengan lereng yang landai dan pepohonan yang indah, daerah Kannan Devan Hills dikenal secara lokal sebagai "Skotlandia India". Diparkir di luar Museum Perkebunan Kannan Devan. Saya menyaksikan anak-anak sekolah dengan kemeja putih dan rok lipit biru bermain hopscotch - seperti adegan kehidupan Inggris sejak lima puluh tahun yang lalu. Kemudian, di dalam museum, saya mengetahui bahwa ada kebijakan perkebunan teh untuk menyediakan sekolah, perumahan, dan fasilitas lain bagi pekerja perkebunan sejak zaman Raj.

Kami dibawa dalam tur berpemandu, dari kamar-kamar berisik di mana daun-daun segar berjatuhan di ban berjalan sampai layu dan teroksidasi, ke kamar-kamar yang dipenuhi cahaya dengan drum-drum besar tempat daun dipanggang untuk menghentikan proses oksidasi sesuai dengan jenis dan kekuatannya diperlukan teh. Sebagian besar teh di sini berwarna hitam, tetapi dengan meningkatnya kesadaran akan manfaat kesehatan, teh hijau sekarang diproduksi dalam jumlah besar.

Pada akhir kunjungan selama satu jam kami diberi teh yang berbeda secukupnya. Teh putih yang hampir tidak teroksidasi adalah segar dan buah, teh hijau yang teroksidasi sebagian memiliki tenaga herbal dan teh hitam yang teroksidasi 100 persen gelap dan pekat.

Western Ghats, Indian tea, India

Kembali di The Windermere Estate malam itu saya menuju ruang teh, sebuah gubuk pedesaan yang mewah dikelilingi oleh kebun-kebun teh dan daun-daun cardamon seukuran telapak tangan, di mana saya disuguhi ritual teh perkebunan.

Ketika senja menyaring dari biru ke hitam dan serpihan perak bulan muncul di atas Ghats berkepala fuzzy, para pelayan yang mengenakan sherwan seperti mantel menyodok arang pada berbagai masakan panjang. Ketika arang bersinar cerah, mereka menggantung samovar yang diisi dengan mata air di atas batu bara dan melemparkan segenggam daun teh dan gula. Kemudian, ketika minuman berubah warna menjadi karamel, mereka menambahkan basil, jahe, susu dan kapulaga yang dihancurkan, memanaskan campuran aromatik hingga mendidih.

Disajikan dengan nugget kue vettu goreng dan avalose podi (camilan beras rasa kelapa), masala chai yang manis itu kaya dan memuaskan - dan itu mempermanis pengetahuan bahwa besok aku akan kembali ke Cochin yang beruap, musim panas.

Saatnya wisata teh?

Untuk lebih banyak wisata teh di India, Anda dapat mengikuti jejak teh Darjeeling dari Happy Valley Tea Estate, menemukan brews kaya Assam dalam tur teh dengan Greener Pastures, atau memperbaiki campuran aromatik Tamil Nadu selama Festival Teh penuh warna di Ooty .