Anonim

Pikirkan Gambia dan paket liburan matahari, laut dan pasir mungkin muncul dalam pikiran, tetapi pengunjung mulai menjelajahi di luar pantai. Lynn Houghton memberi tahu kita delapan cara terbaik untuk keluar dari jalur yang sulit.

Negara Afrika Barat yang kecil di Gambia dibedah oleh namanya, Sungai Gambia. Sebagian besar bentang alam didominasi oleh sungai dan anak-anak sungainya, dan di luar pantai Anda akan menemukan petak-petak besar hutan bakau yang kurang dieksplorasi, pantai-pantai sepi dan petualangan 'di daerah pedalaman'. Jika Anda berpikir untuk menghindari resor pantai Pantai Atlantik yang populer, berikut adalah delapan ide untuk mengalami sisi yang lebih otentik dari Gambia, menikmati keindahan alam dan keanekaragaman hayati negara itu.

Temukan lingkaran batu Wassu yang terdaftar di UNESCO

Sekitar lima jam perjalanan dari Banjul di tepi utara Sungai Gambia adalah situs suci UNESCO pra-sejarah dari lingkaran batu Wassu. Batu laterit, warna mahoni yang dalam yang kaya, dibandingkan dengan Stonehenge di Inggris, dan dianggap memiliki tujuan keagamaan, menandai pemakaman di sini selama 1500 tahun. Museum ini memiliki beberapa informasi menarik tetapi cerita rakyat jauh lebih menarik: berbicara dengan Manusia Batu, penjaga sementara situs. Dia mengatakan Anda dapat melihat lampu bersinar dari balik batu di malam hari - kejadian umum menurut penduduk setempat yang percaya takhayul.

Lihat mencari makan simpanse di Pusat Rehabilitasi Simpanse

Berayun dari puncak pohon dan bertengkar dengan babon, Simpanse Afrika Barat menikmati lingkungan mereka di Pusat Rehabilitasi Simpanse di Taman Nasional Sungai Gambia. Mereka berkeliaran bebas di Kepulauan Baboon di tengah sungai, sementara monyet colobus merah yang langka berkumpul di daratan. Pusat ini dimulai oleh Leslie Brewer-Marsden pada 1979: simpanse pertama yang dibawa ke sini adalah penyelamat dan hewan peliharaan yang dianiaya, dan sekarang ada 107 simpanse yang benar-benar liar yang hidup di ketiga pulau ini. Dari Kamis hingga Minggu, pengunjung dapat mengikuti di belakang perahu untuk melihat simpanse di habitat alami mereka saat mereka datang ke tepi sungai untuk mengambil makanan.

Simpanse di Pulau, Taman Nasional Sungai Gambia, Gambia, Afrika

Gambar oleh Lynn Houghton

Jelajahi hutan bakau yang rimbun di Hutan Matasuku

Berabad-abad legenda mengelilingi Hutan Matasuku kuno, daerah hutan bakau yang hampir murni seluas 17, 5 kilometer persegi di sepanjang anak sungai bernama Mandinka Bolong. Sejak jaman dahulu, hutan adalah daerah yang tidak boleh dilewati dan dianggap dihuni oleh setan dan naga. Seorang Raja Mali, bersama pasukannya, pernah berhasil menjadikan hutan sebagai bentengnya, tetapi ia digulingkan oleh suku setempat; menurut cerita rakyat, kepala, takhta dan mahkota raja dimakamkan di suatu tempat di tanah itu. Hari ini, segalanya lebih damai. Daerah tersebut telah dikembangkan menjadi proyek pariwisata berkelanjutan, Hutan Budaya Matasuku, dalam kemitraan dengan pemerintah Gambia dan sekarang mencakup pondok-pondok dan base camp dengan pasar seni dan kerajinan yang dijalankan oleh penduduk desa Kembujeh setempat.

Temukan burung-burung langka di Baobolong Wetland Reserve

Saat kabut fajar menghilang dan matahari pagi mulai terbit, mungkin tidak ada tempat yang lebih baik di Afrika Barat untuk kehidupan burung selain Cagar Alam Baobolong. Lebih dari 500 spesies burung tertarik ke Sungai Gambia dengan segala kemuliaan berbulu mereka. Naiklah perahu tradisional dari Tendaba Lodge, yang hanya berjarak tujuh kilometer di sisi selatan sungai, untuk melihat Kaki Sirip Afrika atau Fish Eagles yang langka.

Fajar di Mandina Bolong Creek (Anak sungai), Gambia, Afrika

Gambar oleh Lynn Houghton

Mengapung di Sungai Gambia

Berkano di sepanjang salah satu anak sungai Gambia di perahu nelayan tradisional atau ruang istirahat, disebut pirogue, adalah cara yang luar biasa untuk mendinginkan diri ketika suhu melambung. Persewaan tersedia dari Lamin Lodge, struktur kayu yang dibangun di atas panggung di atas air, atau Anda dapat melakukan perjalanan sehari penuh di perahu bermotor yang lebih besar untuk menjelajahi Pulau Kunta Kinteh dan menikmati tempat memancing.

Kunjungi desa nelayan tradisional

Untuk mengalami kehidupan lokal di pantai, kunjungi pasar perikanan Tanji yang semarak dan penuh warna di wilayah Kombo atau bepergian lebih jauh ke selatan ke desa nelayan Gunjur yang lebih otentik. Pasar paling hingar bingar saat fajar, ketika kapal nelayan tradisional datang ke pantai dengan hasil tangkapan mereka. Meskipun para nelayan bekerja dengan kecepatan tinggi, para wanita sama-sama sibuk mengangkut ikan dari perahu ke keranjang besar yang seimbang di kepala mereka. Ambil jalan-jalan di sepanjang pantai dan lihat pekerja lain mengambil talang air dan memanjat ikan yang siap dijual; siapa pun dapat membeli sarapan seafood segar hanya dengan beberapa Dalasi.

Nelayan, Desa Gunjur, Pantai Atlantik, Gambia

Gambar oleh Lynn Houghton

Lihatlah pemandangan seni jalanan

Proyek seni Wide Open Walls telah membawa seniman jalanan dari seluruh dunia untuk menghiasi dinding desa Galloya dengan seni grafiti yang canggih. Beberapa karya adalah representasional, sementara beberapa sepenuhnya avant-garde, tetapi semua mural berbeda. Proyek ini adalah gagasan dari Lawrence Williams, dan bahkan telah menginspirasi anak-anak desa untuk mulai membuat karya seni. Artis Lawrence dan Gambia, Njogu, bekerja sebagai pasangan dan menyebut diri mereka 'Penghuni Bush'. Banyak seniman jalanan yang pemalu publikasi dan lebih suka dikenal dengan nama yang mereka pilih untuk diri mereka sendiri yang mencerminkan pekerjaan mereka; Duet artistik Neil dan Hadley dari Inggris adalah 'Best Ever', misalnya, sementara seniman Brasil Rimon Guimarães menamakan dirinya 'RIM'.

… akhirnya, untuk para petualang

Ingin cara yang lebih cepat untuk menyeberangi Sungai Gambia daripada kendaraan dan penyeberangan pejalan kaki dari Banjul, di mana menunggu tiga jam adalah hal biasa? Cukup berjalan-jalan ke Terminal Road. Sesampai di sana, para pemuda membawa patron dengan kecepatan penuh di bahu mereka ke pantai dan ke dalam air untuk kemudian melemparkan mereka ke sebuah kapal penangkap ikan yang besar. Persimpangan ini memakan waktu sekitar setengah jam dan prosesnya diulangi secara terbalik di sisi lain. Pengalaman itu mungkin bukan yang teratas dalam daftar kesehatan dan keselamatan siapa pun, tetapi harus dicoba setidaknya satu kali.

Pengalaman Gambia menawarkan berbagai pilihan perjalanan dan penerbangan ke Gambia termasuk tinggal di Mandina River Lodge berdasarkan B & B. Bandingkan penerbangan, pesan hostel untuk perjalanan Anda, dan jangan lupa untuk membeli asuransi perjalanan sebelum Anda pergi.