Anonim

Great Barrier Reef Australia adalah salah satu keajaiban alam paling luar biasa di dunia - itu adalah struktur terbesar yang pernah dibangun oleh makhluk hidup dan bahkan dapat dilihat dari luar angkasa. Selama berabad-abad, dunia bawah laut yang mulia ini telah menyala dengan warna, melindungi beberapa makhluk yang tinggal di samudera yang paling memukau di bumi. Tetapi peningkatan suhu bumi yang tidak wajar secara cepat membuat ekosistem yang luas ini berada di bawah ancaman yang meningkat.

Setelah menghabiskan waktu mempelajari biologi kelautan di University of Queensland di Brisbane, Penny Walker membagikan semua yang perlu Anda ketahui tentang terumbu karang, bahaya yang dihadapinya, dan cara mengunjungi tengara hidup ajaib ini secara berkelanjutan.

Apa itu Great Barrier Reef?

Sistem terumbu yang unik ini bukanlah satu rangkaian raksasa karang - ini lebih dari 2500 terumbu individu yang dihiasi lebih dari 900 pulau. Meskipun hanya mencakup 6 persen dari terumbu, karang adalah kekuatan hidup struktur, menyediakan tempat berlindung bagi makhluk yang lebih kecil dan menciptakan tempat makan bagi predator yang lebih besar.

Great Barrier Reef mencapai dari perairan Teluk Hervey di Queensland hingga tepat di bawah garis pantai Papua Nugini. Mencakup lebih dari 2.300 km, garis ini sebagian besar pantai luas Queensland. Untuk menempatkan ini dalam perspektif, kira-kira ukuran Inggris, Belanda dan Swiss digabungkan, atau setengah dari ukuran Texas.

Dalam bentuknya saat ini, terumbu itu relatif muda - diperkirakan berusia antara 6.000 dan 8.000 tahun, setelah perlahan-lahan mulai terbentuk setelah zaman es terakhir.

pulau whitsunday, Australia

Pixabay / CC0

Apa itu karang dan bagaimana terumbu berubah?

Untuk memahami apa yang terjadi pada terumbu, penting untuk terlebih dahulu memahami dasarnya. Sementara banyak yang beranggapan bahwa karang adalah tanaman, mereka sebenarnya adalah polip - hewan sessile kecil yang mengandalkan ganggang untuk bertahan hidup.

Sederhananya, ada dua jenis karang: karang keras yang membangun stabilitas untuk ekosistem yang sangat rumit ini dan karang lunak yang menekuk dalam kilatan warna dengan perubahan arus. Karang ini sangat penting untuk kelangsungan hidup ekosistem, tetapi predator seperti bintang laut Mahkota Duri dan faktor lingkungan, seperti pemutihan karang, membunuh karang dan menghancurkan karang.

Great Barrier Reef, Australia

melissaf84 / Shutterstock

Apa itu pemutihan karang?

Perubahan suhu air yang berkepanjangan hanya satu hingga dua derajat dapat membuat karang menjadi stres. Stres ini menyebabkan polip melepaskan racun yang mengeluarkan ganggang tempat mereka bergantung. Karena alga yang memberi warna pada karang, efek inilah yang memberi nama "pemutihan karang". Terumbu itu kehabisan warna dan mulai terlihat seperti kuburan yang gersang dan tandus.

Sementara terumbu dapat pulih jika kondisinya kembali normal dengan cepat, ketika dua peristiwa pemutihan karang besar terjadi dalam tahun-tahun berturut-turut, seperti yang telah kita lihat pada 2016 dan 2017, itu membuat pemulihan itu jauh lebih menantang dan karang lebih mungkin mati kelaparan.

Karang yang memutih di Great Barrier Reef Australia

Darkydoors / Shutterstock

Bagaimana ini mempengaruhi ekosistem?

Dalam kasus Great Barrier Reef, itu adalah bagian paling utara dari sistem yang paling terpukul. Bahkan dari udara, bercak putih dapat terlihat di mana pemutihan telah mempengaruhi terumbu. Di bawah permukaan, karang berubah putih pucat selama acara tersebut, dan jika tidak pulih, seluruh ekosistem membusuk.

Karang lunak tampaknya mencair, menggiring sisa-sisa karang keras yang berubah warna menjadi coklat. Sekitar 9 persen ikan di wilayah ini secara langsung bergantung pada karang sebagai sumber makanan dan habitat, dan sekitar 65 persen ikan lebih suka menetap di atau dekat terumbu. Kesehatan dan keberadaan terumbu karang sangat penting bagi ekosistem.

ikan di terumbu penghalang besar, Australia

Pixabay / CC0

Haruskah saya mengunjungi terumbu?

Bahaya terbesar bagi terumbu karang dari pariwisata adalah kelalaian - perenang snorkel dan penyelam dapat merusak terumbu saat mereka berenang di atasnya, menjatuhkan potongan-potongan dengan sirip mereka.

Namun, secara keseluruhan, pariwisata membantu terumbu lebih daripada yang menghalanginya. Saat ini, 80 persen pengunjung dibawa ke daerah yang hanya mencakup 7 persen terumbu - kebanyakan di selatan tempat pemutihan terumbu tidak begitu parah - dan setiap pengunjung harus membayar Biaya Pengelolaan Lingkungan (EMC).

Diluncurkan pada November 2017, Warga Great Barrier Reef adalah gerakan sosial besar yang bermaksud menyatukan dunia untuk menyelamatkan terumbu. CEO mereka, Andy Ridley, mengatakan bahwa “operator tur bukanlah penjahat. Sektor pariwisata adalah salah satu penjaga terumbu karang yang paling kuat”. Dalam situasi yang menantang secara politis di mana para pencinta lingkungan bertarung dengan para industrialis melawan tambang batubara baru yang direncanakan di Queensland, pariwisata sangat penting dalam hal pendanaan yang disediakannya dan tekanan yang diberikannya pada pemerintah untuk melestarikannya.

Fred Nucifora, Direktur Akuarium HQ Karang dan Otoritas Taman Laut Great Barrier Reef, percaya bahwa ini adalah perubahan iklim, bukan pariwisata yang "merupakan masalah terbesar yang dihadapi Great Barrier Reef".

Keseimbangan adalah yang sulit untuk diperbaiki. Beberapa tujuan, seperti pulau Koh Tachai di Thailand, telah melarang turis dari terumbu mereka, mempertahankan bahwa pengunjung mempercepat pemutihan karang. Tetapi tanpa dukungan ekonomi yang dihasilkan oleh pariwisata untuk mendanai penelitian, akan ada sedikit kemajuan dalam menemukan solusi untuk ancaman yang lebih besar.

Great Barrier Reef, Australia

Ian Scott / Shutterstock

Jadi, bagaimana saya bisa mengunjungi secara berkelanjutan?

Kunci untuk mengunjungi terumbu karang secara berkelanjutan adalah dalam memilih operator tur yang tepat. Standar operator di seluruh karang sangat diperhatikan dan akreditasi didasarkan pada standar yang dipegang operator - jadi selalu lakukan pekerjaan rumah Anda sebelum Anda pergi.

Yang terbaik adalah mereka yang telah dianugerahi tingkat Ekowisata Lanjutan seperti kapal pesiar Magic Reef di Cairns, Koneksi Quicksilver di Port Douglas dan Petualangan Kapal Tinggi di Whitsundays. Jika Anda ingin memastikan bahwa operator sudah siap, Otoritas Taman Laut Great Barrier Reef pemerintah Australia telah menyusun daftar lengkap operator pariwisata berstandar tinggi.

Cara lain untuk membantu adalah dengan terlibat dalam program Eye on the Reef, yang mengundang semua pengunjung untuk mengumpulkan informasi tentang kesehatan terumbu. Bahkan memiliki aplikasi praktis di mana Anda dapat mengunggah gambar dari apa yang Anda temukan dan di mana, yang berarti bahwa tab dapat dengan mudah disimpan di lokasi hama seperti bintang laut Crown-of-duri, polusi laut, dan hewan laut langka.

Kura-kura di Great Barrier Reef, Australia

Nico Faramaz / Shutterstock

Seperti apa masa depan terumbu itu?

"Terumbu itu tidak mati, dan kita tidak boleh menyerah padanya, " kata Andy Ridley dari Citizens of the Great Barrier Reef. Ahli biologi dan ilmuwan kelautan belum menyerah berharap bahwa terumbu dapat pulih dan terus mencari cara untuk membalikkan dampak pemutihan karang.

Hanya beberapa bulan yang lalu, pada bulan September 2017, Johnny Gaskell, ahli biologi kelautan 'Living Reef' Daydream Island, membuat penemuan besar. Dia memperhatikan lingkaran biru tua pada peta Google di lepas pantai Whitsundays dan berangkat untuk menyelidikinya. Apa yang dia temukan sangat luar biasa. Terlindung di dalam dinding pelindung laguna yang dalam adalah koloni besar Staghorn dan Birdsnest yang besar dan tidak rusak.

“Ini sangat penting untuk ekologi terumbu, karena karang sehat di laguna akan memainkan peran besar selama pemijahan karang tahun ini,” kata Gaskell. “Rekolonisasi ke daerah lain akan menjadi kunci ketahanan karang yang berkelanjutan. Berita baiknya adalah, masih ada begitu banyak warna dan keindahan di luar sana.”

Pemandangan udara dari Great Barrier Reef, Australia

superjoseph / Shutterstock

pedoman kasar penutup australia

Pelajari lebih lanjut tentang Great Barrier Reef dengan The Rough Guide to Australia. Bandingkan penerbangan, temukan tur, pesan hostel dan hotel untuk perjalanan Anda, dan jangan lupa untuk membeli asuransi perjalanan sebelum Anda pergi.